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16 juin
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Tykhon d’Amathonte

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Tykhon d’Amathonte

 

 

Notre saint Père Tykhon était le fils de modestes chrétiens d’Amathonte, ville située dans la partie méridionale de Chypre. Consacré à Dieu dès son enfance, il grandit dans la piété et fut ordonné lecteur. Son père, qui était boulanger, l’avait un jour chargé d’aller vendre les pains en ville; mais appliquant les préceptes évangéliques, Tykhon les distribua aux pauvres. Quand son père s’en aperçut, il entra dans une violente colère. L’enfant lui répondit qu’il n’avait fait que prêter aux pauvres et qu’ils en recevraient la récompense au centuple, conformément à la promesse du Seigneur. De fait, quand ils rentrèrent à la maison, ils trouvèrent leurs réserves pleines de blé.

Après la mort de son père, il distribua tous ses biens et, rejetant les soucis du monde, pour se charger du joug doux et léger du Christ, il se présenta à l’évêque Mnémonios. Celui-ci, discernant les qualités du jeune homme, l’ordonna diacre, et le chargea de la gestion des biens de l’église et de l’enseignement du peuple. Par ses paroles pleines du feu de l’amour divin, Tykhon réfutait aisément les tromperies des Juifs et des païens, et présentait un grand nombre d’entre eux à l’évêque pour être baptisés.

A la mort de Mnémonios, saint Tykhon fut consacré évêque d’Amathonte par saint Epiphane (cf. 12 mai), et il brilla dès lors sur le candélabre de l’Eglise, convainquant les uns de la vérité évangélique par ses arguments irréfutables, et amenant les autres à la foi par ses miracles éclatants. Il expulsait les démons, guérissait les malades du corps et de l’esprit, et, en un mot, rendait possible l’impossible par la grâce de Dieu agissant en lui.

Comme certains idolâtres persistaient dans le culte des faux dieux, le saint évêque pénétra dans leur temple et renversa les statues. Tenant en main un fouet, il chassa la prêtresse d’Artémis, Anthoussa, qui l’avait couvert d’injures. Par la suite, celle-ci réalisa que la puissance de Dieu était avec le saint, elle confessa le Christ et fut baptisée sous le nom d’Evantheia. Un jour, dans un grand concours de danses et d’obscénités, les païens organisèrent une procession avec la statue de la déesse de Chypre. Mais lorsqu’ils passèrent auprès de l’église, saint Tykhon en sortit, brisa la statue et confondit leurs superstitions de telle manière que tous se convertirent et demandèrent le baptême. Une autre fois, le saint évêque fut accusé par deux païens, Calykios et Cléopâtre, et dut comparaître devant le gouverneur de l’île. Il répondit au magistrat qu’étant serviteur du Dieu Ami des hommes, il ne pouvait manquer de l’imiter et d’avoir pitié de tous ceux qui gisent dans les ténèbres de l’erreur pour leur enseigner qu’il n’y a qu’un seul vrai Dieu. Il ajoutait qu’il considérait les païens comme des malades que Dieu l’avait chargé de guérir, et qu’il était prêt à souffrir leurs injures et leurs mauvais traitements, comme maigre contre-partie des souffrances endurées par le Seigneur pour notre Salut. Impressionné par la confiance tranquille du saint, le juge le fit relâcher et cette audience provoqua de nombreuses conversions dans l’assistance.

Saint Tykhon possédait un champ dans lequel il avait fait planter une vigne. Un jour, quelque temps avant son départ de cette vie, il s’y rendit pour surveiller le travail des vignerons qui émondaient les sarments desséchés. Il ramassa un de ceux qui avaient été jetés pour être brûlés, le présenta au Christ et lui demanda que ce sarment reprenne vie et qu’il porte, avant la saison, des fruits doux et abondants. Puis il le planta en terre, assurant ceux qui étaient présents, que ce miracle continuerait de s’accomplir perpétuellement, en témoignage de la présence invisible de leur pasteur et de ses prières vigilantes. Effectivement, après le repos du saint, chaque année, alors que la veille de sa mémoire, célébrée le 16 juin, les grappes étaient encore vertes, comme il est naturel en cette saison, elles mûrissaient soudainement pendant la vigile et se trouvaient, noires et juteuses, au moment de la divine Liturgie, pour être mêlées au saint Sacrifice. Des grains de raisin étaient emportés par les fidèles pour la bénédiction de leurs vignes, et d’autres pour la guérison des malades.

Lorsque saint Tykhon reçut de Dieu l’annonce de son trépas, il alla rendre visite aux villageois qui se trouvaient aux champs pour la moisson de l’orge. Ceux-ci se précipitèrent pour recevoir sa bénédiction et entendirent une voix céleste qui invitait le saint à rejoindre le Royaume des cieux. Trois jours plus tard, il tomba malade, lui qui durant de longues années avait relevé par sa prière tous ceux qui étaient souffrants. Il consola sa mère qui se lamentait à son chevet, en lui rappelant que nous ne devons vivre ici-bas que dans l’espérance de la résurrection. Puis, rassemblant ses enfants spirituels, clercs et laïcs, il fit l’éloge de la dignité des chrétiens qui sont devenus enfants de Dieu et frères du Christ, appelés à suivre Ses traces sans se laisser tromper par les séductions de cette vie.

Après être resté alité trois jours, le saint pasteur fut reçu avec joie dans la cour céleste (vers 425), alors que toute l’île de Chypre était dans le deuil. Lors de ses funérailles, célébrées par tous les évêques et prêtres de l’île, en présence d’une foule immense, son corps irradiait de lumière et dégageait un délicieux parfum.

Conformément à sa promesse, saint Tykhon ne cessa pas de veiller sur son troupeau, guérissant une femme de la lèpre, et délivrant un enfant sourd-muet possédé du démon de la manière suivante: Comme les parents de l’enfant s’éloignaient tristement du sanctuaire du saint, après y avoir prié longuement pour sa guérison, en attribuant à leurs péchés l’échec de leur requête, saint Tykhon leur apparut, sous l’apparence d’un prêtre, et les exhorta à la persévérance. Le démon agita alors furieusement l’enfant et s’enfuit en criant: « Ô Tykhon, c’est ton assurance auprès de Dieu qui me chasse ! » et l’enfant se mit à parler clairement.

 

Troparion t.1

 

Le désert fut ta cité, dans la chair tu fus un ange, * tes miracles te signalèrent, théophore Père Tykhon ; * par le jeûne, les veilles et l’oraison * tu as reçu les charismes du ciel * pour guérir les malades et les âmes des fidèles qui accourent vers toi. * Gloire à celui qui t’a donné ce pouvoir, * gloire à celui qui t’a couronné, * gloire à celui qui opère en tous, par tes prières, le salut.

 

Troparion t.3

 

Tu fus orné du sacerdoce divin , * choisi par céleste suffrage comme digne serviteur de la Trinité ; * car en tes œuvres la grâce resplendissait * et par tes miracles tu as affermi l’Eglise, vénérable Tykhon ; * avec les Anges prie le Christ notre Dieu * de nous accorder la grâce du salut.

 

Kondakion t.3

 

Ayant excellé dans l’ascèse par amour de Dieu, * d'en haut tu as reçu la puissance du Paraclet * pour détruire les idoles de l’erreur, * sauver les peuples, chasser les démons * et guérir les maladies ; c’est pourquoi, * Bienheureux, nous t’honorons comme un ami de notre Dieu.

 

 

 

 
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